Farvel til kontinentet

Vi gjør oss ferdig med tre fine gigs i Hamburg, Odense og Gøteborg. Alle plassene byr på sine utfordringer, men vi løser problemene på strak arm og kommer oss til Oslo. Det er fint lite å melde på den tekniske fronten, alt virker som det skal og produksjonen er innkjørt. Det er på grensen til kjedelig, men det betyr at alle gjør jobben sin. 

Rockefeller er alltid gøy, blir tre fine konserter og god stemning. Hjelper på at husets folk er hyggelige og svært flinke, det er god stemning hele veien. Det er noe eget med å våkne i nightliner utenfor og gå inn for å jobbe på en plass man selv har vært hustekniker.
   
    
 
To konserter gjenstår, Hamar i dag og Trondheim på lørdag. Det er nesten litt vemodig, men min 10. europaturne går mot slutten. Tok en natt hjemme i Oslo, så må kaste meg på toget for å rekke getin.

Øst for Berlin

Ligger Praha. Fin by. Kul klubb, men klangen i rommet var av typen olympisk svømmebasseng. Ble bedre med publikum i salen. Mangler HP-filter på toppene og ene subben på L var ute av polaritet. Mangla også 5mS delay på subbene. Alt i alt et bra sted. 

 
    
K17 i Berlin. Igjen noe mystisk PA, men rommet låt bedre enn jeg huska. Lake med Smaart redder igjen dagen, får også lagt ut monosum med EQ/Delay på senterfill, låter bra på gig. 

    
   
Smaart 7-integrasjonen i Lake-controlleren er helt rå, man kan hente opp transfer function direkte i controlleren, invertere kurven og sette systemeq på en enkel måte, låter som regel bra uten behov for de store justeringene i løpet av konserten.

Så hvordan mikser man en metalkonsert? Det finnes mange varianter, dette er en løsning jeg har landa på:

  • Velg mikrofoner av god kvalitet som fanger lyden av bandet uten å farge lyden. Du trenger noe som tåler høy SPL og som henger med i 180 BPM. Du finner hele miclista i en tidligere post.
  • Plasser mikrofonene der lyden er. Tett på, maksimal egenlyd av instrumentene du skal fange og minst mulig søl. Signal/støyforhold er viktig.
  • EQ paen med et måleverktøy ala Smaart. Samtidig får du sjekka delay, nivå og polaritet på systemet. Sørg for at PAen er lineær fra 250Hz og så langt opp som PAen klarer. 100Hz-250Hz krever litt mere energi, 3-6 dB mere, men alle grunntonene til instrumentene er her. Ikke overdriv med for mye energi, da blir det grøt, ikke ha for lite, for da låter alt spisst. Under 100Hz, 3-6 dB mere enn i oktaven over. Pass på å ikke overdrive her hvis du har et rom med lang etterklangstid i bassområdet. Det er bedre å ha mindre energi her i PA-tuningen og heller hente ekstra på instrumenter som trenger det i vanskelige rom enn å ende opp med en ukontrollerbar subgrøt som ødelegger hele miksen din. Bruk en høyttalerprosessor til tuningen og spar utgangsEQen i mikseren til subjektiv eq når du begynner å mikse. Den redder deg også når du skal kompensere for akustisk kobling mellom instrumenter, mikker, PA og rom. 
  • Ikke kast bort tid på å lytte på PAen med CD for å justere systemEQ før lydsjekk. Du bruker feil referanse til å sjekke et anlegg i et tomt rom uten akustisk kobling mellom kilde og rom. Det blir veldig fort stang ut hvis man tuner PA etter Babylon Sisters når PAen skal brukes til band. DJ på scena? Kjør på, men bruk Scooter. 
  • Miks musikk, ikke enkeltinstrumenter. Gjør en kjapp linjesjekk for å sjekke at alt spiller, få så bandet til å spille sammen raskest mulig så nivåene dine er korrekte inn i miksern. Feks. låter trommer aldri riktig når man slår enkeltslag på en og en kontra når det spilles på hele settet. Få trommisen til å spille, dra opp kanalene, sett gain/Eq sånn at det passer sammen og legg på det du vil av klang eller det bandet ønsker. Jeg bruker ikke gate hvis jeg ikke absolutt må, jeg har som regel så mye overhead i miks at det ikke er noe poeng.
  • Bruk utgangsEQen på mikseren til å sette subjektiv mikseeq og kompensere for akustisk kobling mellom instrument/rom/mikrofoner/PA.
  • Legg på det du trenger av effekter/prosessering der du syns det kler miksen din. Dette er effektracket mitt for tiden:  

I tillegg har jeg en kort klang (1.6S) på trommer, en lang klang (2.8S) på vokal/instrumenter, en stor chorus og en delay til effektvokalting.  

 Alt i alt et enkelt oppsett som gir meg forutsigbare, repeterbare resultater.

Rolige tider.

Club Cann, Stuttgart. God catering, fin klubb, ok PA, litt grunn scene. Lærte å skru lyd på den riggen i sin tid (d&b C7), litt gainjustering av subbene  og lo-cut på toppen, så er den ok. Bra dusj. Kjempebra publikum, fine konserter. Trodde klubben lå utenfor sentrum, men gikk under jernbanesporet og var plutselig midt i ei gågate. Knall frokost på et lokalt bakeri.  

    
Backstage, Munich. God catering, fin atmosfære. Klubben er bygd av containere og div. i alle retninger, kult uteområde. JBL HLA PA fra gulv til tak, lite raffinert men brutalt….. 104.4dBA Leq15 på FOH, litt for høyt, men det gikk ikke å få det til å låte på et lavere volum. Turneens dårligste monitorsystem, låter promp. Ser ut som noe selvbygde 15″+horn med amper fra teknisk museum. Hjelper ikke akkurat på at HLA spiller like mye bakover som fremover i hele mellomtonen. Men bandene klarer å overbevise publikum tross motbakke på scenelyden, det skal de ha kred for. 

    

Ellers er det ikke så mye nytt å melde, turneen er inne i en rolig fase som består av getin, loadin, setup, soundcheck, dusj, middag, gig, nedrigg, loadout og takk for oss. Rakk en runde inne i sentrum av Munchen i dag, fin by. På lista over plasser jeg vil besøke på fritia. Jeg kjenner at øra er litt slitne og må konse på å ha nok low-mid i miksen, har en tendens til å rydde for mye der under lydsjekk så det låter spisst på tom sal. Har så langt unngått tinnitus på denne turen, godt tegn. Aldri bra når du er midt inne i en turne og det piper i øra hver kveld etter gig. 

I morra er det Praha, fin by men alltid spennende når man er øst for Berlin. Her gjelder det å stille forberedt!

 

PS: 19/11 svinger vi skuta innom Rockefeller. Ta med en venn eller to, kom, drikk øl, hør på fet musikk, ha det gøy :)

Det svinger

Totalt når man er på turne. Fra bussdrama i starten til feteste venuen jeg har vært på i løpet av mange år, Kulturfabrik i Luxemburg. 

    
 200 kvadratmeter backstage. God catering. Hyggelig arrangør. Veldig flinke lokale teknikere. Stor scene. Enkel load-in. Bra PA. God akustikk. Fin atmosfære i salen. Ren dusj med varmtvann. Ikke så mye mere man kan be om som tekniker :)

PAen her er en gammel point-source-sak fra Meyer som fremdeles spiller fletta av det meste av nye systemer. Msl-4, DS-2, 650P og UPA1 frontfill. Låter fantastisk mye bedre enn noen få linearraykasser per side som folk vanligvis dytter inn som erstatning for gamle point-source-ting.

   
Spiller høyt gjør det også, bomma litt på volumstrategien, men klarte å redde det i land etterhvert.

   
 dB-grensa her er 101dB….

Hva med litt backline-bilder? 

 SL gitar og bass, AT4050+Royer 121 på gitar, DPA 4011 på bass. Den mikrofonen virker på alt fra melodica til F16. 

 SR gitar. DPA 4018+Royer 121. Virker det også. 

 Trommer med ymse DPA her og der.

Og til slutt, load-ut i Paris. Bussen kan ikke parkere utenfor, så man må lasse utstyret ut på gata, stoppe midt i veien og fylle hengern fort som fy. Her gjelder det å passe på at ingen med lange fingre kommer forbi…. 

  
Ellers har jeg skifta vokalprosessering og det virker lovende. Mer om det ved en senere anledning :)

 

Farvel England

Turne i England er spesielt. Mange skitne klubber med så-som-så standard der gaffateip ikke sitter fast på bordet men veldig dedikert publikum. Gårsdagen i London var en av de bedre, fin venue, hyggelige folk, bra publikum. Veide opp for en elendig akustikk, hørtes ut som man skrudde lyd inni en 5.1-klang. Fikk ratta det til ved hjelp av L2 Ultramaximizer over L/R og spille lavt. Folk smilte og var fornøyde, terningkast godkjent. 

 Som avskjedsgave fikk vi uvær i kanalen og ferga vi skulle ta var 2.5t forsinka. Så gikk og la meg 1. Gang rundt 02.00 når vi dro fra klubben, opp klokka 05.00 for å ordne passkontroll, legge seg for 2. Gang i et par timer, opp for selve fergeturen, legge seg for 3. Gang og sove noen timer på veien inn til Paris. Det er alltid litt tull med ferger over kanalen, men detta er ny rekord. Heldigvis er det rolig herifra og ut, vi er i Schengen resten av turneen og må bare tolle inn utstyret når vi ankommer Norge. Stemningsbilde fra ferga sier det meste.

 Apropo utstyr. Jeg har med egen mikser på turneen og noen småting. Eller, når jeg tenker meg om er det korrekt å si at jeg har med alt unntatt PA og monitorer. Det balla på seg litt i planlegginga. FOH er en Soundcraft SI Performer 1 med en TC M3000 og en Waves Soundgrid-server. Mater optisk MADI ut av mikseren til et DigiGrid MGO lydkort og prosesserer lyden med diverse plugins på en PC. Er enda i startfasen når det gjelder plugins, så det er testing etter LFTH*-metoden. PCen kjører Smaart for dB/frekvensovervåking. Hybridmulti med LK fra stagerack til FOH gjør livet enkelt, drar cat+strøm i en operasjon. Jeg har bare med meg mobiltelefonen som kamera, derav bildekvaliteten…. 

 Stageracket står på SL og er lastet med: 

 

  • Haggis MacVreid. Keyboard på låtene fra Solverv-skiva.
  • IEM til Vreid med antennedistro.
  • Lake LM-26 til doktorering av husets PA.
  • Patch inn/ut MacVreid/IEM
  • Stagerack til mikseren, ferdig med LK-fanouts. Har med to 12-par utlegg som droppes på hver side av trommene, drar alle inputs dit. Fra loadin starter tar det 1T15M til det er klart for linjesjekk.
  • Patch inn/ut LM-26 og multi til FOH + strøm.

Husets PA er av en type der jeg ikke er enig med konstruktørens soniske filosofi, i tillegg har nok subben noen dB for mye gain. Det er derfor man har med Lake, det måler greit, litt mye 8-10-12KHz men ikke værre enn at det går.  

   Klubben har et lokale som låter tett og fint, bandene leverer topp konserter, publikum er helt med, uten tvil turneens høydepunkt så langt.  Utsikt fra FOH:

 Vredehammer: 

 

Vreid: 

 
Keep of Kalessin: 

 
*LFTH-metoden: Let, Finn, Trykk, Hør.

Da e så drit!

Eller, strategi for å takle dårlige systemer.

Når ampracket ser slik ut:

  
Har du egentlig to valg. Gå og legge deg i bussen eller prøve noe konstruktivt. Jeg har trua på å prøve noe konstruktivt først, og angriper dette etter følgene oppskrift.

  1. Verifiser at riktig bånd på filteret går til riktig amp som igjen går til riktig element. Vet det høres ut som en selvfølge, men overraskende ofte er noe bytta om eller ute av polaritet.
  2. Napp av grillen på høyttalerne og gjør en vurdering av delefrekvenser høyttaleren trenger. I dette tilfellet var det 2×18″ sub, 2×12″ LF+1.1/4 HF. Akkurat HFen er jeg usikker på, den var mindre enn 2″ og større enn 1″. Gjetta 1.1/4″. Enkel tommelfingerregel sier at 18″ deles rundt 80-100hz, dual 12″ bør ikke over 1Khz, men en så liten HF liker seg ikke under 2Khz. Motstridende krav. Setter 100hz og 1Khz som et utgangspunkt. Det skal nevnes at disse høyttalerne var av det kjente merket «uncle BoBs homebrew» og kvalifisert gjetting var eneste løsning. Hadde høyttalerne vært fra en kjent fabrikant kan google som regel fremskaffe den infoen du trenger. Dengang ei i dette tilfellet.
  3. Fyr opp Smaart og mål båndene individuelt. LF har bra med energi ned til 100Hz, subben trenger +6dB gain og HFen har nok energi ned til 1Khz, men den trenger en boost i toppen, ser ut som den mangler i filteret. Gjør en systemEQ som ser ut i Lake-prosessoren min:   
  4. Tester med musikk. Låter ok, men det skurrer på 800hz, HFen takler ikke å bli delt så lavt. Flytter delefrekvens opp til 2Khz, ingen store hørbare forskjeller on-axis, sjekka ikke off-axis men regner med det lober. HFen skurrer ikke lengre, klart for lydsjekk.
  5. Ha med mikseverktøy:   
  6. Da blir det slik og alle smiler :)  

I dag er det London og endelig en dusj, klesskifte og ny bukse. Man lærer seg å sette pris på en dusj når du har vært noen dager uten. Jeg lever etter regelen «ser du en dusj, så bruk den».

 Holdt på å ryke på ny genser også….. 

 

Når forberedelser ikke hjelper

Våkna til en aldri så liten busskrise på vei til Rotterdam, festet til vindusviskerarmen har tatt kvelden og vi må vente på ny. Tia går fort i slike situasjoner, og plutselig står flere gigs på spill. Det er enda noen timers kjøring til Rotterdam og vi må dra derfra klokka 00.00 senest for å rekke ferga til Dover 06.00
 Sjåførene har fått tak i ADAC, de har vært og sett på problemet og reist for å prøve å skaffe deler. Vindusviskerarmer til buss er ikke standard hyllevare, så det er usikkert om de har delene vi trenger. Vi prøver å ordne en løsning med å ta taxi til Rotterdam for å rekke konserten der men det tar tid, heldigvis rekker mekanikerne tilbake med ny visker i siste liten og vi kaster oss i bussen i retning Rotterdam. Baroeg(klubben) har komplett backline, så vi får de til å sette opp det vi trenger, gjøre en linjesjekk og forberede så mye de kan. Vi ankommer en time etter at første band skulle vært på scena, bruker 10min på å rigge til scena, kaster gitarene på første band og kjører konsert. 

  
Det skjer noe artig i slike situasjoner, alle er på og vil gjennomføre en fet konsert til ære for publikum som har stått og venta i timesvis, det blir ofte en knall konsert. Som tekniker gjelder det å holde hodet kaldt, ratte balanse på 10 sekunder og så starte med å få på plass litt EQ der det trengs. Tok en halv låt i dette tilfellet. Helt greit med tanke på at jeg ratter på husets mikser, hodetelefonutgangen virker ikke, dekninga bak FOH er mangelfull og klangreturene sender ikke til L/R. Bruker et par låter på å patche compressorer dit jeg vil ha de og får liv i klangreturene ved å sende de til gruppe 1/2 og så videre til L/R. Alle tre bandene leverer knallkonserter og publikum er fornøyde. Oppdrag utført. Siste band er av scena 23.35, vi kaster utstyret i hengeren og raser videre i retning Calais.

05.00, passkontroll, trøtt-i-trynet.no To ting er en fordel med EU, Euro og Schengen gjør turnelivet mye enklere. Storbritannia er ikke med, man må i passkontroll midt på natta i tillegg til at man ikke kan sove i bussen under overfarten. Gøy. Not. Får heldigvis sove igjen på veien opp til Leeds, våkner i det vi ankommer Damnation Festival et par timer før load-in og får tid til å organisere oss uten å stresse. Det er deilig etter Rotterdam. Vreid og Keep of Kalessin spiller på samme scena rett etter hverandre og vi har en god changeover inn til Vreid(40min). Lokalet vi spiller i er litt så-som-så akustisk, romler i bunn og er spisst i diskanten(glass/betongrefleksjoner i taket) men scena er stor, det er nok PA og miksern er en av mine favoritter (Midas XL-3). Blir to fine konserter som låter bra og publikum er strålende fornøyd. Laster ut, får endelig tatt en dusj og rekker en øl før leggetid. Festival er gøy :)

   
 

I begynnelsen var det

Lydsjekk.

  
Denne reisen starta med lydsjekk i studioet til Vreid i desember 2014. Låtskisser var klare, det skulle preproddes og testes og i februar starta vi med recordinga til Solverv. Skiva er spilt inn og miksa i Studio 1184 av bandet med meg som tekniker. Skiva ble sent til mastering i mai og jeg bestemte meg for å prøve å få med lyden fra skiva ut på veien.

Jeg mener de to punktene som påvirker lyden mest er når vi konverterer fra akustisk til elektrisk signal(mikrofon) og fra elektrisk til akustisk signal(høyttaler). Jeg eier hele mikrofonpakka vi brukte i studio og har den med ut på veien, en konvertering er i boks. Den andre konverteringen har jeg en strategi for å kontrollere, mer om det senere :)

Løsningen jeg har valgt denne gangen er som følger:

  • Egen mikrofonpakke.
  • Egen mikser med Waves-server
  • Egen høyttalerprosessor og Smaart til å sjekke husets PA
  • Eget kabelsystem/multi på scena og til FOH
  • Egne stativer
  • Bandene har med sin egen backline

Dette gir forutsigbarhet, trikset er å designe et system som er fleksibelt nok. Vi starter denne delen av turen på festival i Aalborg, jeg har brukt en del tid på å finne løsninger som gjør at vi kan koble oss til husets infrastruktur uten å gjøre livet ulidelig for de lokale teknikerne. Jeg har med egne utlegg med splitt til scena så vi kan koble oss inn og bruke deres kabling, deler en del mikker/DIer med huset og det fungerer fint. Trenger tre monitorkurser og PA L/R. Har sydd et rack med Haggis MacVreid, IEM, stagerack, patchfelt og LK til sceneutlegg. Legg ut LK, patch inn linjer og det er klart for lydsjekk. Skal knipse noen bilder av oppsettet og gå igjennom detaljene, starter i dag med inputlista.

  1. Kick – Sennheiser 901
  2. Kick – sennheiser 901
  3. Kick trigger – Countryman Type 10 Di
  4. Snare top – DPA 2011
  5. Snare bottom – DPA 2011
  6. Hi-Hat – DPA 4018
  7. Tom 1 – DPA 4099D
  8. Tom 2 – 4099 D
  9. Tom 3 -4099D
  10. Tom 4 – 4099D
  11. Ride – 4099U
  12. OH L – 4018
  13. OH R – 4018
  14. Klikk
  15. Haggis MacVreid 1 – XLR
  16. HM 2
  17. HM 3
  18. HM 4
  19. Tracks Keep Contryman Type 10
  20. Spare
  21. Bass DI XLR
  22. Bass mic – DPA 4011
  23. Git SR – 4018
  24. Git SR – Royer 121
  25. Git SL – Audio Technica 4050
  26. Git SL – Royer 121
  27. Spare
  28. Spare
  29. Voc SR – DPA d:facto II
  30. Voc  C – d:facto II
  31. Voc SL – d:facto II
  32. Spare

Lydsjekken er over og den skarpøyde leser vil oppdage et par forskjeller fra lista i bildet under.

  
Stup&skyt, det er festival!

Det nærmer seg

Denne uken er det start på en ny europaturne med de ærede herrer i Keep of Kalessin, Vreid og Vredehammer. Jeg gleder meg. Vi har gjort tre jobber sammen i Norge allerede og det fungerte veldig bra.

  
Jeg skal plukke opp tråden fra et par turneer tilbake og skrive litt om reisen. Vet ikke enda hva det blir og om det blir hver dag, men skal prøve å formidle hva en turne er sett fra en lydteknikers ståsted og håper noen finner det interessant. Regn med lite glamour og en del info for spesielt interesserte.

Så hvor starter en slik reise? Det skal jeg prøve å sette noen ord på, i mellomtiden kan du kose deg med dette bildet av utstyret vi skal ha med, og husk på en ting: Alle meninger som fremkommer her er forfatterens egne og høyst subjektive utgaver av verden vil forekomme. Kompatibel galskap er viktig.

  
Vi sees.